Relacionamentos

Casamento saudável versus saúde

Homem que sofre de dor de cabeça enquanto mulher se debate

Como o casamento pode literalmente quebrar seu coração … ou mantê-lo saudável

Saúde do coração do povo, muitos estudos concluíram, está muito ligado à saúde de seus relacionamentos. A pesquisa mostra consistentemente que as pessoas felizmente casadas têm níveis mais baixos de doença cardíaca coronária, o assassino n. ° 1 do mundo, do que pessoas divorciadas, solteiras ou separadas. O divórcio está ligado a doenças cardíacas como a aterosclerose coronária, por exemplo. (Insira sua própria piada do coração aqui.) Mas um novo estudo sugere que a relação entre relações de longo prazo e saúde cardíaca pode ser mais complexa do que parece.

Em uma edição especial da revista American Psychologist dedicada aos relacionamentos e à saúde, Timothy Smith e Brian Baucom, da Universidade de Utah, sugerem uma maneira diferente de olhar a correlação entre saúde cardíaca e casamento ou o que Smith chama de “relacionamentos parecidos com o casamento”. Eles observam que muitas das qualidades que tornam as pessoas boas nos relacionamentos – sua personalidade, seu nível de ajuste emocional e similares – também os tornam mais propensos a ser saudáveis, a lidar melhor com o estresse, a dormir bem. Ou seja, pode não ser o casamento que está fazendo as pessoas saudáveis, pode ser que os traços de caráter que prejudiquem a saúde também os impedem de se casar. Ou que ambos estão agravando o outro.

“Se você pensa sobre os fatores de risco de nível individual mais bem documentados para o desenvolvimento ou mau curso de doenças cardiovasculares – depressão, ansiedade, raiva, hostilidade, pessimismo, baixa conscienciosidade, PTSD – todas essas coisas têm associações muito confiáveis ​​com dificuldades em relações íntimas “, diz Smith, que é distinguido professor de psicologia na Universidade de Utah.

“Há uma literatura substancial que sugere que melhorar o gerenciamento de doenças crônicas das pessoas, como a doença cardíaca coronária, pode ser melhor ou pior por como as coisas estão acontecendo nesse relacionamento”. O efeito é muito menos sobre como um monstro marital tiff vai dar a alguém um ataque cardíaco e mais sobre como uma rotina consistente de interações negativas provavelmente terá um efeito estressante na circulação.

Existem algumas questões puramente práticas em jogo aqui. Alguns dos maiores fatores de risco para doenças cardíacas, incluindo tabagismo, falta de exercícios e uma dieta com alto teor de gordura, são mais fáceis de mudar se uma pessoa tiver uma esposa entusiasmada com tais alterações. Se um marido ou mulher é um fumante ou quer apenas comer comida frita, e não se preocupa o suficiente com seu parceiro para desistir de tais hábitos, torna-se mais difícil para o paciente cardíaco abandonar essas coisas.

Muitas pesquisas já ligam casamento e ganho de peso , e os cientistas estabeleceram firmemente a conexão entre obesidade e doença cardíaca, diabetes e certos tipos de câncer. Além disso, “as dificuldades com relacionamentos íntimos e coisas como depressão e hostilidade tornam muito mais difícil parar de fumar ou melhorar o seu exercício”, diz Smith, porque as pessoas raramente fazem escolhas saudáveis, mas sacrificiais, quando sentem o inferno.

Uma parceria funcional também faz com que o tempo de tratamento que os pacientes cardíacos precisam aderir para correr mais suavemente. Os pacientes que estão em um relacionamento de apoio e feliz são mais prováveis ​​de serem lembrados de tomar seus medicamentos e manter seus compromissos de acompanhamento do que aqueles que são solteiros. E eles são menos propensos a se sentir incomodados ou intimidados em fazê-lo do que aqueles que estão em relacionamentos disfuncionais.

Depois, dormem . “Os transtornos do sono e a insônia são fortemente preditivos para a saúde do coração”, diz Smith. As pessoas cujos casamentos são felizes tendem a dormir melhor do que aqueles que estão em conflito com sua esposa, ou que estão solitários e dormidos à noite. Eles não lutam tanto e quando eles voltam para casa de um dia estressante no trabalho, eles podem se acalmar e dar ao seu sistema circulatório um respiro.

Smith e Baucom sugerem, portanto, que os cardiologistas devem reconhecer o papel inexplicável do cônjuge no tratamento de seus pacientes. Em vez de apenas olhar para o coração como um órgão multi-câmara em uma cavidade torácica, os médicos podem considerar aspectos do coração que não podem ser vistos em uma varredura. Para os pacientes cujos relacionamentos estão indo mal, talvez os médicos possam recomendar um curso matrimonial on-line (como o Toucan ) ou algum ensino matrimonial patrocinado pela comunidade .

Cônjuges, notas de Smith, também são maravilhosos verificadores de fato. Muitos médicos contam com auto-relatórios e questionários para avaliar como as pessoas que estão sob seus cuidados estão fazendo. Mas, na palavra desse famoso médico de televisão , todos mentem. Então, um paciente pode dizer que ele ou ela está exercitando regularmente ou não em qualquer dor, mas seu parceiro sabe se isso é realmente verdadeiro e pode oferecer uma visão mais objetiva.

Smith fez um estudo no qual 114 casais foram observados ao falar sobre um argumento recente. A qualidade de suas interações foi codificada e cada participante foi testado para a saúde cardíaca. Aqueles que tiveram interações mais hostis e menos construtivas apresentaram maior probabilidade ou aterosclerose coronária. “A qualidade de suas interações foi um melhor preditor do que auto-relatórios”, diz Smith. “Foi responsável por tanta variação quanto o tabagismo ou o excesso de peso”.

Mas ele descarta a idéia de que o casamento é uma bala mágica. “Eu não acho que haja algo mágico sobre esse relacionamento, trata-se do padrão recorrente de relacionamentos interpessoais durante um longo período de tempo”, ele observa. “Temos conexões regulares satisfatórias com os outros ou tendemos a nos sentir isolados e sozinhos “Nós sentimos que, quando temos diferenças, podemos abordá-las de forma cooperativa construtiva ou há mais envolvimento antagônico direto?”

Sendo casado, ele supõe, leva a mais dessas interações saudáveis. Mas não é um marcador perfeito das coisas que realmente importam: sentir-se conectado e valorizado.

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