Vida de Mãe

A ameaça de aborto precoce de Listeria pode ser séria

A infecção com Listeria – um micróbio prejudicial que se esconde em muitos alimentos – é uma causa conhecida de aborto espontâneo, natimorto e parto prematuro. Agora, uma nova pesquisa sugere que pode representar uma ameaça maior de aborto no início da gravidez do que se pensava anteriormente.

listeria em placas de ágar

As mulheres grávidas e seus recém-nascidos, idosos e pessoas com sistema imunológico enfraquecido correm maior risco de infecção por Listeria e suas complicações.

O estudo – liderado por Ted Golos, um fisiologista reprodutivo e professor de biociências comparativas e obstetrícia e ginecologia na Universidade de Wisconsin-Madison (UW-Madison) – é publicado na revista mBio .

Comer alimentos contaminados com Listeria é a causa mais comum de uma infecção chamada listeriose , que, na maioria dos casos, causa sintomas leves, como febre , vômitos e diarréia, que desaparecem após alguns dias.

No entanto, em alguns casos raros, a listeriose pode se tornar invasiva e levar a complicações graves, como septicemia e meningite.

Nestes casos graves, os sinais podem incluir dores de cabeça severas , rigidez do pescoço e tremores.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC),cerca de 1.600 pessoas nos Estados Unidos recebem listeriose a cada ano, e cerca de 260 morrem.

A listeriose tem maior probabilidade de afetar mulheres grávidas e seus recém-nascidos, idosos e pessoas com sistema imunológico debilitado.

Nos anos 90, os surtos de Listeria estavam ligados principalmente a comer carnes frias e cachorros-quentes. Hoje em dia, eles são mais propensos a rastrear o consumo de produtos lácteos, como queijos de pasta mole e sorvetes, e outros produtos, como aipo, brotos de sementes e feijão e melão cantaloupe.

Listeria pode muitas vezes passar despercebida na gravidez

A infecção por listeria pode muitas vezes passar despercebida na gravidez – os poucos sintomas reconhecíveis são tão semelhantes ao desconforto que muitas mulheres sentem na gravidez que pode não ocorrer a eles que têm a infecção.

Fatos rápidos sobre Listeria

  • As mulheres grávidas têm 10 vezes mais probabilidade de se infectarem com Listeria do que outras pessoas.
  • Os queijos moles feitos de leite não pasteurizado – em vez de pasteurizado – são estimados em 50-160 vezes mais propensos a causar infecção.
  • As pessoas com maior risco de infecção também são aconselhadas a não comer melão cru, sementes e feijões brotados e carnes frias.

Aprenda sobre Listeria

No entanto, mesmo quando uma infecção por Listeria apenas dá origem a sintomas leves na mulher grávida, pode ser uma história diferente para o feto.

Golos explica que isso é semelhante ao que acontece com o vírus Zika – o efeito sobre o feto pode ser muito mais profundo do que o efeito sobre a mulher grávida.

Para o estudo, a equipe obteve uma linhagem de Listeria conhecida por ter causado aborto espontâneo, natimorto e parto prematuro em pelo menos 11 mulheres grávidas em 2000.

Os pesquisadores alimentaram doses da cepa Listeria a quatro macacas rhesus grávidas no Centro Nacional de Pesquisa de Primatas de Wisconsin e monitoraram em detalhes a progressão e disseminação da infecção e mudanças nos fetos. As doses foram equivalentes ao que pode estar presente em alimentos contaminados.

Nenhum dos macacos mostrou sinais de infecção antes que a gravidez terminasse abruptamente. No entanto, amostras de tecido do útero de cada macaco após a morte de seus fetos mostraram que a Listeria havia invadido a placenta, assim como o revestimento do útero.

Feto pode ser infectado antes que alguém perceba

A placenta normalmente protege o feto de infecções maternas. “Deve ser uma barreira”, explica o Prof. Golos, “mas estamos supondo que a tentativa do sistema imunológico materno de limpar as bactérias na verdade resulta em danos colaterais à placenta que permitem que as bactérias invadam o feto.”

A equipe especula que talvez a inflamação causada pela resposta imune materna à rápida invasão das células de Listeria também afete a placenta, prejudicando sua capacidade de proteger o feto.

Os resultados sugerem que os abortos que são frequentemente diagnosticados como não tendo causa específica podem ser um resultado da infecção por Listeria e talvez outros patógenos que têm esse efeito. O desafio é como identificar e controlar esses germes secretos e de ação rápida.

Bryce Wolfe, autora principal da UW-Madison que estuda patologia celular e molecular, fez a maior parte do trabalho monitorando a velocidade e a progressão da infecção por Listeria nos macacos. Ele explica:

“Há antibióticos eficazes disponíveis. É tratável. A questão é que, por ser assintomático, o feto pode estar infectado quando alguém percebe que a mãe está infectada.”

A equipe agora planeja examinar mais de perto como a Listeria tem como alvo o trato reprodutivo, seu período de incubação e as mudanças que ocorrem no período que antecede o aborto espontâneo.

Os pesquisadores querem descobrir mais sobre a biologia subjacente de como a infecção progride e como o sistema imunológico materno responde. Eles sugerem que esse conhecimento básico também poderia ajudar os pesquisadores a investigar outros patógenos, como o vírus Zika .

Por muitos anos, a Listeria tem sido associada a resultados adversos na gravidez, mas particularmente no final da gravidez. O que não era conhecido com muita clareza antes deste estudo é que parece ser um fator de risco grave no início da gravidez.”

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