Empreendedorismo

7 Desafios de Mulheres Empreendedoras

O empreendedorismo já foi considerado o domínio de um homem, mas a maré mudou: mais de 9 milhões de empresas dos EUA são agora detidas por mulheres, empregando cerca de 8 milhões de pessoas e gerando US $ 1,5 trilhão em vendas, de acordo com dados da Associação Nacional de Empresários Empresariais de 2015 .

“Enquanto os números estão crescendo, ainda existem poucas mulheres investidores e empreendedores iniciantes, o que pode tornar mais desafiador para levantar capital e encontrar mentores”, disse Megan Smyth, CEO e co-fundador da FitReserve . “Rede e você descobrirá Que há muitas mulheres e homens que estão ansiosos para defender e orientar as mulheres empresárias “.

Embora mais mulheres estejam abraçando o empreendedorismo, muitas vezes eles enfrentam desafios que normalmente não são compartilhados por seus colegas do sexo masculino. Para esclarecer algumas dessas disparidades, CEOs falaram com o Business News Daily sobre os principais desafios enfrentados pelas mulheres empresárias e como superá-las.

A maioria dos empresários que participaram de eventos de rede podem se relacionar com esse cenário: você entra em um seminário cheio de gente e pode contar o número de mulheres por um lado. Quando as mulheres empresárias falam negócios com executivos principalmente masculinos, pode ser enervante.

Nesse tipo de situação, as mulheres podem sentir como se fossem adotar uma atitude estereotipada “masculina” em relação aos negócios: competitiva, agressiva e às vezes excessivamente severa. Mas CEOs bem-sucedidos acreditam que permanecer verdadeiro em relação a si mesmo e encontrar sua própria voz são as chaves para aumentar acima das expectativas preconcebidas.

“Seja você mesmo e confie em quem você é”, disse Hilary Genga, fundadora e CEO da empresa de roupas de mulher  Trunkettes . “Você chegou até onde você atravessa um trabalho árduo e perseverante, mas, o mais importante, você está lá. Não se conforme com a idéia de um homem de como deve ser um líder”.

Algumas mulheres também podem se preocupar em sair tão agressivas. Mas Alexandra Pierson, fundadora e CEO da aplicação de mídia social springpop , exortou outras mulheres empresárias a não se preocuparem com isso. Pierson observou que, durante as primeiras negociações para negócios de desenvolvimento de aplicativos, ela geralmente temia ser firme e declarar claramente o que ela acreditava ser justo.

“Eu finalmente aprendi que, mulher ou não, meu negócio falharia se eu me recusasse a defender ou lutar por isso”, disse Pierson. “Desde então, não mais me preocupo em ser visto como agressivo”. [Veja a história relacionada: 17 razões pelas quais as mulheres fazem grandes líderes ]

Nem todos os fundadores de busca procuram  investidores  para ajudar a obter seus negócios fora do chão, mas aqueles que sabem o quão difícil o processo de lançamento pode ser. Aumentar o capital é ainda mais difícil para as empresas pertencentes a mulheres: um relatório da Universidade Babson de 2014   descobriu que menos de 3% das empresas financiadas por capital de risco tinham CEOs femininas.

Bonnie Crater, presidente e CEO da empresa de análise de vendas e marketing  Full Circle Insights , disse que os capitalistas de risco tendem a investir em startups administrados por pessoas de sua própria “tribo” – por exemplo, um investidor educado com Stanford quererá apoiar um negócio de alumínio de Stanford . Isso significa que as empresas de capital de risco com parceiros femininos são mais propensas a investir em startups administradas por mulheres. Mas, de acordo com o relatório Babson, isso representa apenas 6% das empresas norte-americanas. As mulheres que procuram investidores de negócios devem criar confiança através de um ótimo plano de equipe e negócios, recomendou o Crater.

Os investidores geralmente procuram empresas que podem aumentar sua avaliação para mais de US $ 1 bilhão, disse Crater. “Pense em como fazer isso”, ela aconselhou. “Se você tem especialistas em sua equipe fundadora que pode executar o negócio [operações] bem, os investidores terão confiança nessas pessoas. [Você também] precisa de um bom ajuste do mercado de produtos”.

Outra maneira de superar esta questão é trabalhando para aumentar a participação de mais investidas envolvidas em apoiar um ao outro, disse Felena Hanson, fundadora do Hera Fund , um grupo de investidores do sexo feminino. De acordo com Hanson, grupos como os dela “estão olhando para não só inspirar e incentivar as investidas do sexo feminino, mas também para crescer e apoiar outras empresas do sexo feminino, tanto por meio de financiamento quanto de oficinas educacionais estratégicas”.

A maioria consideraria que qualquer campo específico era dominado pelos homens. É ainda mais um desafio quando você entra quando uma mulher tem que dar direção aos homens que podem não querer qualquer direção. Alison Gutterman, CEO e presidente da Jelmar, aprenderam isso no começo da carreira.

“Como uma empresária em uma indústria dominada pelos homens, ganhar o respeito tem sido uma luta”, disse ela. No início de sua carreira em Jelmar, ela estava gerenciando homens nos 40 anos quando tinha apenas 25 anos. “Eles eram mais experientes do que eu E muitas vezes descartou minhas novas idéias sobre marketing e vendas, e alguns assumiram que eu não tinha o impulso de colocar as longas horas e o trabalho duro que eles fizeram “.

Ela observa que ela ouviu tudo: de ser demitido como apenas a filha do chefe a presunções de que ela estava vivendo da reputação do pai e do avô, como eram os proprietários anteriores.

“Eu estava mais do que disposto a colocar o trabalho para criar minha própria reputação por ser um empresário trabalhador e honrado por minha conta”, disse Gutterman. “Para superar isso, tive que aprender a construir minha confiança e superar minhas conversas de fala negativas, ou como eu gosto de chamar,” lixo de cabeça “.

Gutterman define “lixo de cabeça” como todos os comentários negativos de você, provavelmente decorrentes de outros, você deixou construir em sua cabeça.

“Eles estão impedindo você de atingir seu potencial total. Uma das melhores coisas que fiz para me ajudar nesta área é se juntar a uma variedade de mulheres empreendedoras”, disse ela. “Esses grupos me forneceram mentores e colegas para me inspirar, me atingiram com verificações de realidade sobre minhas capacidades e sucessos e ajudem a crescer e aprender com suas perspectivas e experiências externas”.

As qualidades comunais, de construção de consenso encorajadas em meninas jovens, podem deixar as mulheres minimizando seu próprio valor. Molly MacDonald, fundador e CEO da Mobile Locker Co. , uma startup que fornece armazenamento pessoal para eventos, disse que sempre achou difícil transmitir seu próprio valor como líder.

“Quando falo sobre a empresa … sempre me encontro dizendo ‘nós’ em vez de ‘eu’ ‘, disse MacDonald. “Eu sei que cai neste padrão por dois motivos: usar a primeira pessoa para discutir sucesso me sente como se eu estivesse se vangloriando, e não consigo agitar a idéia de que, se alguém soubesse que é só eu no controle, o valor do que Nós vamos diminuir. À medida que cresço o negócio, estou fazendo um esforço para possuir o que eu realizei “.

Da mesma forma, Shilonda Downing, fundadora da Virtual Work Team , aconselhou as mulheres a reconhecer o valor de suas idéias criativas.

“Eu tive que me pegar na ocasião, quando percebi que estou dando muito sem um compromisso financeiro de um potencial cliente”, disse Downing. “[Eu] recomendo que outras mulheres valorem seus conhecimentos também”.

Sharon Rowlands, CEO da empresa de marketing digital  ReachLocal , concordou que a confiança é a chave para o sucesso, mesmo quando você enfrenta uma sala de reuniões cheia de homens. Rowlands observou que, quando era um CEO recém-nomeado, muitas vezes sentia suas idéias mais escandidosas do que as de seus colegas do sexo masculino. No entanto, ela não deixou isso desencorajá-la de ser um grande líder de negócios.

“Eu tinha confiança em minhas habilidades para dirigir o negócio”, disse Rowlands ao Business News Daily. “Eu apenas me certificava de que qualquer iniciativa que eu estava tentando avançar foi apoiada por um sólido caso de negócios. Nunca estive preparado para as perguntas que eu sabia que viriam. Também acho que muitas mulheres têm naturalmente um senso comum extraordinário, uma Sentido intuitivo agudo e um grande foco nas pessoas. Estes são extremamente valiosos nos negócios e podem ajudar a nos separar como líderes “.

Quarenta e oito por cento dos fundadores do sexo feminino relatam que a falta de conselheiros e mentores disponíveis limita o seu crescimento profissional, de acordo com Inc .

“Com a maioria do mundo dos negócios de alto nível ainda dominado por homens, pode ser difícil lançar seu próprio caminho e facilitar as apresentações e conexões em algumas das redes de negócios de elite”, disse Hanson, que estabeleceu o Hera Hub  Espaço de colaboração para promover o apoio e a colaboração entre as mulheres empresárias. “Como a maioria dos negócios de hoje ainda soa verdadeira com a filosofia de que” Não é o que você sabe, é quem você conhece “, isso pode ser um fator importante no seu sucesso final”.

Saber onde encontrar a rede de suporte correta nem sempre é fácil. Alguns bons lugares para começar incluem eventos de redes focadas em mulheres – como Womancon , Women in Technology Summit  e WIN Conferences -, bem como fóruns e grupos online criados especificamente para mulheres em negócios, como Ellevate Network .

O equilíbrio entre vida profissional e vida é um objetivo de muitos empresários independentemente do seu gênero, mas as mães que iniciam empresas têm que administrar suas famílias simultaneamente e suas empresas. E nesta área, as expectativas tradicionais de gênero muitas vezes ainda prevalecem.

“Ser mãe enquanto dirige um negócio é muito desafiador”, disse Genga. “Há maneiras de equilibrar seu tempo, mas a percepção é que você poderia ser mais eficaz executando seu negócio se você não tivesse que lidar com crianças”.

Genga disse que aprendeu a não levar as falhas em ambas as partes muito a sério, e a não se bater nas pequenas coisas, como perder uma viagem de classe com seus filhos.
Os “Mompreneurs” têm responsabilidades duplas para seus negócios e para suas famílias, e encontrar maneiras de dedicar tempo a ambos é fundamental para conseguir realmente esse evasivo equilíbrio entre o trabalho e a vida pessoal, disse ela.

De acordo com o Global Entrepreneur Monitor 2012 da Babson College, o  medo do fracasso  é a principal preocupação das mulheres que lançam startups. A falha é uma possibilidade muito real em qualquer empresa, mas Delia Passi, CEO da WomenCertified e fundadora do  Women’s Choice Award , disse que não deve ser vista como negativa.

“Você precisa ter falhas maciças para ter sucesso enorme”, disse Passi. “Você pode precisar de 100 ‘noes’ para obter um ‘sim’, mas esse ‘sim’ o tornará mais bem sucedido do que você hoje”.

Pierson ofereceu conselhos semelhantes para empresárias, encorajando-os a trabalhar nos momentos de auto-dúvida que enfrenta cada empresário.

“Eu deixei de me preocupar se as pessoas me tratassem de maneira diferente nos negócios por causa do meu gênero … e pararam de comparar-me com os outros, incluindo os homens”, disse ela. “A linha inferior é, se você tiver sucesso, ninguém se importa se você é homem ou mulher”.

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